Montserrat aux Antilles : 1 île, 1 volcan, 1 histoire singulière …

... les sens en éveil...

.

L’île de Montserrat et le volcan Antillais de la Soufrière

ile de montserrat antilles - photo de la soufrière en guadeloupe - plymouth

montserrat antilles - la soufrière guadeloupe - plymouth

La renommée de Montserrat aux Antilles

Certainement peu nombreux sont ceux qui se mettent à rêver d’une île des Antilles en entendant

prononcer Montserrat … peut être au massif de Montserrat proche de Barcelone mais

pas à celle que l’on nomme également l’île émeraude des Antilles située en mer des Caraïbes…

.

plage caraibes- photo antilles
- île de montserrat en Guadeloupe
du bleu, des palmiers… une coulée de cendres…

L’éruption de la Soufrière en Guadeloupe

… et pour cause, un évènement tragique, une éruption volcanique qui a changé le destin d’une île

qui bénéficiait pourtant d’une belle renommée touristique auprès des britanniques, canadiens et

américains, qui n’hésitaient pas à s’y installer.

.

volcan antillais la soufrière guadeloupe sur l'ile de Montserrat aux Antilles

mais où se situe Montserrat?

ce territoire britannique d’Outre-Mer est situé à environ 60km au nord de la Guadeloupe, et au sud-ouest d’Antigua. Oui il s’agit de cette île que l’on voit depuis les plages du nord de la Basse-Terre et des côtes ouest de la Grande-Terre, ce point de repère dans la mer, ce gros caillou toujours accompagné d’un nuage.

.

antilles voyage : séjour en bateau sur l'ile en Guadeloupe - Photo du volcan la soufrière


la soufrière Guadeloupe - voyage aux antilles - ile de montserrat
la soufrière en guadeloupe - la soufrière volcan sur l'ile Antillaise de montserrat

.

L’île intrigante et volcanique des Antilles

Cette île si différente, partiellement dépeuplée, avec un volcan actif, et qui intrigue pour tant de raisons est là, juste en face, …

enfin nous allons nous en rapprocher pour mieux la comprendre, saisir des bribes de ce qui semble tellement inconcevable, toucher

du bout du doigt cette cendre dévastatrice, en faisant un voyage très différent de ce que j’avais imaginé…

.

Volcan la soufrière Guadeloupe sur l'ile de montserrat antilles

L’expérience émotionnelle de plymouth

Plus qu’une visite, c’est une expérience au cours de laquelle les émotions sont saisissantes et toujours très vives.

Le temps s’arrête et se fige, une phrase certainement maintes fois entendue mais qui prend une autre ampleur à Plymouth. Imaginez… ce moment où même les sons et le silence prennent forme, où la poussière se teinte des couleurs de l’histoire et se mêle au parfum d’avant…

.

Volcan la soufrière Guadeloupe sur l'ile de montserrat antilles - ile de plymouth

.

Le temps s’arrête sur l’île de Montserrat

Les émotions sont palpables dans les moindres mots, regards et gestes de ceux qui racontent l’île. La terre est emprunte d’une certaine sensibilité qui ne rend pas indifférent celui qui y pose les pieds et se trouve face à ces paysages de désolation. L’histoire est bouleversante et fait très rapidement perdre ses repères… c’est peut être bien ça « le temps qui s’arrête », à Montserrat il s’est figé sous les coulées de laves qui ont glissé dans la mer, en fossilisant la ville sur leur passage…

.

plage des caraibes- volcan la soufrière en Guadeloupe - montserrat antilles



L’histoire de Montserrat et de la Soufrière

Montserrat ne se « visite » pas au sens classique du terme, il s’agit avant tout de comprendre cette succession d’évènements et l’impact qu’ils ont eu sur le territoire. Après l’éruption de 1997, deux tiers des habitants (environ 12000 en 1995) ont dû partir vers les îles voisines entre autres, alors qu’ils étaient seulement 4000 à accepter d’être relogés dans le nord. La moitié de l’île est recouverte par une épaisse couche de lave et de boue, ce qui l’a rend totalement inhabitable, et le volcan est toujours actif…. jusqu’à faire gonfler l’île certains jours. La partie sud est aujourd’hui une « zone d’exclusion », dans laquelle il n’est possible de pénétrer qu’avec une autorisation.

.



… de Little Bay à Jack Boy Hill

.

 volcan de la soufrière antilles - plymouth - ile de montserrat antilles


photo de la soufrière en guadeloupe	- voyage aux antilles - ile de montserrat

ile de montserrat antilles - plymouth - randonnée la soufrière

.

Jack Boy Hill offre un point de vue sur le volcan et l’ancien aéroport enseveli sous la lave.

.

plage caraibes - la soufrière randonnée - ile de montserrat antilles


Cette tour que l’on voit émerger, si petite, n’est autre que la tour de contrôle de l’ancien aéroport. La couche de lave

épaisse de 30m par endroits se glisse dans la mer des Caraïbes et redessine ainsi les contours de Montserrat.

Un paysage d’une étrange beauté…


plage caraibes - la soufrière randonnée - ile de montserrat aux antilles

volcan de la soufrière - ile de montserrat aux antilles-plage des caraibes


Le sud de l’île de Montserrat

sur la route en direction du sud, vers la zone d’exclusion…

Les commerces sont répartis le long des routes, l’île semble encore assez déserte, point de centres animés à Montserrat. Mais il y a toutefois le terrain de cricket et les « restaurants » de Goat Water, le plat typique local s’apparentant à du ragoût de cabri, qui se mange en soupe, avec une boule de pain… des douces épices parfument le bol, c’est absolument délicieux… Certainement un point de rendez-vous incontournable au carrefour des routes!

.

montserrat, volcan, antilles, plymouth
montserrat, volcan, antilles, plymouth

montserrat, volcan, antilles, plymouth
montserrat, volcan, antilles, plymouth

Le décor sinueux de Montserrat

Le décor change, le paysage se désertifie, la route est sinueuse, au détour d’un virage c’est une

montagne très verte qui apparait, celui d’après une végétation desséchée, la route ressemble de

plus en plus à une piste, la poussière donne une nouvelle teinte à l’atmosphère…

un poste de contrôle et une escorte, nous voilà dans la Zone d’exclusion.

.

Volcan la soufrière guadeloupe

.

Sans transition… tout bascule… des bouts de toits, des restes d’édifices, des 3èmes ou 4èmes étages

nous dit-on, des scènes que l’on imagine, et le volcan est là et veille. La piste traverse ce décor des plus

irréels, bienvenue à Plymouth, cette ville fantôme appelée aussi Pompéi Moderne.

.

randonnée la soufrière sur ile de montserrat antilles

..

Plymouth, la Pompéi moderne des Antilles

A cet instant précis il se passe quelque chose d’insaisissable, dans les regards et les consciences,

une émotion vive et palpable se dégage des lieux. Au bout du chemin il y a un ponton, c’est d’ici que

nous appréhendons la ville ensevelie. Norman prend sa respiration, un moment de silence dans ce

silence déjà assourdissant, …, ses collègues le rejoignent et ensemble ils racontent cette ville qu’ils

ont si bien connue. Des photos d’avant accompagnent les mots, l’envie de transmettre et de partager

leur histoire est si forte, la résilience comme un fil rouge dans ces destins individuels et collectifs .

1997, c’était presque hier… (des frissons…)

.

plymouth island - ile de plymouth dans les Antilles- photo du volcan la soufrière en Guadeloupe
montserrat, volcan, antilles, plymouth

montserrat, volcan, antilles, plymouth
 ile de plymouth dans les Antilles- photo du volcan la soufrière dans les nuages en Guadeloupe
Photo de la capitale plymouth avant l'éruption de la soufrière



centre de Plymouth, recouvert à 80% de cendres, d’une épaisse couche de lave et de boue…

..;

montserrat, volcan, antilles, plymouth
montserrat, volcan, antilles, plymouth
montserrat, volcan, antilles, plymouth
montserrat, volcan, antilles, plymouth
montserrat, volcan, antilles, plymouth
montserrat, volcan, antilles, plymouth
montserrat, volcan, antilles, plymouth

.

Fouler le sol de Plymouth, oser un regard par les fenêtres qui n’en sont plus, découvrir les papiers empilés,

l’ampoule suspendue, la chaise abandonnée, devenir un témoin d’une vie restée figée est une expérience

troublante. La fine poussière de cendres colle à la peau, se glisse et s’immisce dans les mémoires.

les images sont là comme des timides traces, chargées d’émotions…

.

photo de la soufrière en guadeloupe, à Plymouth sur l'ile de montserrat,  antilles, plymouth, MVO

.

Montserrat, l’île d’émeraude des Antilles

C’est cette verte végétation qui vaut le surnom dîle émeraude des Antilles à Montserrat, également couverte d’une dense végétation. Ces multiples facettes lui confèrent une identité si particulière et observer l’île, son volcan, les massifs montagneux depuis l’observatoire, MVO * , en offre une vision panoramique grandiose. Des images saisissantes y sont présentées … et celles que l’ont saisi au réel avec le ballet des ombres et des nuages le sont aussi .

* Montserrat Volcano Observatory

.

montserrat, volcan, antilles, plymouth, MVO
montserrat, volcan, antilles, plymouth, MVO
montserrat, volcan, antilles, plymouth, MVO

.

on the road …

.

montserrat, volcan, antilles, plymouth, MVO

.

une île d’une richesse inouïe, une histoire qui touche…

.

montserrat, volcan, antilles, plymouth, MVO


longer ses côtes…

montserrat, volcan, antilles, plymouth, MVO

.

et avoir le sentiment de repartir différent, de poser des images sur des mots ou des maux, d’avoir appris sur la nature et la résilience,

de ressentir ces émotions lorsque les derniers rayons du soleil baignent cette cité fantôme dans la lumière, et demain sera un autre jour…

.

..

.

montserrat, volcan, antilles, plymouth, MVO

Montserrat, une île isolée

L’île ayant perdu son attrait touristique suite aux éruptions volcaniques, il y a actuellement peu de liaisons avec Montserrat. Quelques lignes aériennes, un ferry reliant l’île à sa voisine Antigua, et depuis quelques années et à des dates bien définies une liaison avec la Guadeloupe, avec la compagnie Jeans for freedom. Bien sur il est toujours possible d’y voyager à bord d’un voilier ou d’un catamaran.

montserrat, volcan, antilles, plymouth, MVO

.

Depuis la Guadeloupe les départs se font de Deshaies ou de Basse-Terre, en fonction des dates.

partir au lever du soleil derrière les montagnes de Deshaies n’en est pas moins magique…

.

.

.

.

montserrat, volcan, antilles, plymouth

.

.


.

.


7 commentaires sur « Montserrat aux Antilles : 1 île, 1 volcan, 1 histoire singulière … »

    1. Merci pour ton retour… cette île est si singulière, je porte désormais un tout autre regard sur celle que je vois au loin… une pépite comme tu dis! Et de l’avoir vécu « d’en face » doit laisser des souvenirs peu anodins…

  1. Merci pour ce reportage plein d’émotions ! Les teintes sont particulières, c’est très beau à sa manière, celle de la nature qui reprend ses droits. Plein d’émotions pour les personnes qui sont nées sur cette île assurément aussi. Tu as du demander une autorisation spéciale pour aller dans cette zone donc ?

    1. Merci pour ton retour… c’est une île vraiment particulière et on apprend beaucoup sur la résilience en visitant des endroits pareils..
      Pour l’autorisation, il faut être accompagné par une personne habilitée à aller dans la zone, le chauffeur/guide présenté dans l’article s’en est donc chargé.

      1. Oui, il y a très peu de touristes d’une part sur l’île, très peu d’infrastructures pour les accueillir, et d’autre part le volcan est toujours actif! il n’y a qu’une petite zone considérée comme « sécurisée » dans la zone ensevelie..

  2. Merci à vous qui êtes venus visiter Montserrat en mars. Nous avons eu le plaisir et l’honneur de vous accueillir et de vous montrer les coins magiques que nous aimons tant ici à Montserrat. Bienvenus aux prochains visiteurs!

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.